O eixo hipotálamo-pituitária-testicular, ou HPT é o termostato para a produção natural de testosterona do seu corpo. Para efeitos da nossa discussão, nós podemos olhar para este processo de regulação como tendo três níveis. Na parte superior temos a região hipotalâmica do cérebro, onde ocorre a liberação do hormônio GnRH (Hormônio liberador de gonadotrof ina) assim que se detecta uma necessidade de mais testosterona. GnRH envia um sinal para o segundo nível do eixo, a pituitária, que libera hormônio luteinizante em resposta. Este hormônio estimula os testículos (nível três) para segregar testosterona. Os mesmos esteróides sexuais (testosterona, os estrogénios) que são produzidos servem para contrabalançar as coisas, fornecendo sinais de feedback negativo (principalmente para o hipotálamo e da hipófise) para diminuir a secreção de testosterona. Esteróides sintéticos enviam o mesmo feedback negativo. Para aprofundar a nossa discussão, precisamos primeiro olhar para os mecanismos envolvidos antes de podermos entender porque a recuperação natural do pós-ciclo HPT é um processo lento. Só então poderemos implementar um programa de medicamentos para lidar efetivamente com ele.

DESSENSIBILIZAÇÃO TESTICULAR 

Embora os esteróides suprimam a produção de testosterona, principalmente através da redução do nível de hormônios gonadotrópicos, o grande empecilho para a restauração do eixo HPT, depois que saimos das drogas, surpreendentemente, não é o LH (hormônio luteinizante). O LH tem funções importantes como a produção de esteróides sexuais (testosterona e estradiol). O hormônio luteinizante (LH) é produzido pelas células do interior da glândula hipófise, e é essencial para regular a função dos ovários em mulheres e dos testículos nos homens. O LH tem funções importantes como a produção de esteróides sexuais (testosterona e estradiol). Nos homens o hormônio luteinizante estimula a produção de testosterona. Além de atuar nos testículos para apoiar a produção de esperma, a testosterona também exerce efeitos em todo o corpo para gerar características masculinas, como aumento da massa muscular, crescimento de pelos faciais e corporais e aumento da laringe que deixa a voz mais grave. Nas mulheres o hormônio realiza funções diferentes nos ciclos menstruais. Nas primeiras semanas, o hormônio é necessário para estimular os folículos do ovário e produzir o hormônio sexual feminino, o estradiol. Na segunda quinzena do ciclo, um aumento nos níveis de LH faz com que o folículo ovariano libere um óvulo maduro, conhecido por ovulação. No final do ciclo, os restos do folículo ovariano formam um corpo lúteo, que é estimulado pelo hormônio luteinizante a produzir progesterona, necessário para suportar os primeiros estágios da gravidez caso ocorra a fecundação. O hormônio luteinizante é liberado pela glândula pituitária (ou hipófise) e regulada através de um sistema denominado eixo hipotalâmico-pituitário-gonadal. O hormônio liberado é transportado na corrente sanguínea e se une aos receptores nos testículos e ovários. O ajuste da liberação de hormônio luteinizante é vital para manter a fertilidade. Por ser tão importante para a fertilidade, alguns compostos desenvolvidos para imitar as ações do hormônio luteinizante são usados para estimular a função gonadal em técnicas de reprodução assistida, como a fertilização in vitro. Isso ficou claramente evidente em um estudo publicado em 1975. Nesse estudo, os parâmetros sanguíneos, incluindo testosterona e os níveis de LH foram monitorizados em indivíduos do sexo masculino que estavam recebendo injeções de enantato de testosterona de 250 mg por semana durante 21 semanas. Os indivíduos permaneceram sob investigação por um adicional de 18 semanas após a suspensão do medicamento. No início do estudo, os níveis de LH foram suprimidos em relação direta com o aumento da testosterona, que já era esperado. As coisas pareciam muito diferentes, no entanto, uma vez que o esteróides foram retirados. Os níveis de LH ascenderam rapidamente